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物価が高騰しているのに賃金が変わらない場合、どうやって生計を立てているのでしょうか?

更新日:2023年11月16日


生活費危機の終わりが見えず、労働者はこれまで以上に生活賃金を必要としています。この国際労働者の日、私たちは労働者が直面している課題、危機を乗り越えるためにフェアトレードが労働者を支援する方法、そして世界貿易の他の関係者が埋める必要があるギャップにスポットライトを当てます。

ドミニカ共和国のバナナ農園で、2 人の男性が月々の給料について話し合っています。世界中の労働者と同じように、ホセさんとラモンさんもインフレによって賃金が侵食され、生活費の危機に直面しています。

しかし、それはさらに悪いことになる可能性があります。ドミニカ共和国では 2022 年に 9% のインフレが見られましたが、ホセさんとラモンさんはフェアトレード認定のバナナ農園で雇用されているため、600 米ドル以上を受け取りました。追加のお金(およそ年間 2 か月分の賃金に相当)は、フェアトレード条件で販売する生産者が獲得する追加金額であるフェアトレード プレミアムを通じて支払われました。

フェアトレード農園のバナナ労働者は、収入を支えるために保険料の最大半分を現金として受け取ることを選択できます。これは、最も賃金の低い分野の1つで働く従業員にとっての生命線です。


「フェアトレード・プレミアムは、可処分所得への圧力を軽減します」と、フェアトレード・インターナショナルの労働者の権利および労働組合関係上級顧問のウィルバート・フリンターマン氏は説明します。「フェアトレード基準では、バナナ労働者はプレミアムの少なくとも 30 パーセントを現金で受け取らなければならないと定められており、希望すれば最大 50 パーセントまで受け取ることができます。これは、特に労働者の収入が生活賃金を大幅に下回る場所では、大きな違いを生みます」


フェアトレードは、「生活賃金とは、労働者が栄養価の高い食事、きれいな水、適切な住宅、教育、医療、その他の必需品を含む、世帯のまともな生活水準を賄うのに十分な収入を労働者が得ていること」を意味し、さらに計画を立てるための貯蓄や緊急事態のための少しの追加金を意味すると述べています。


賃金がインフレに追いつかない

パンデミック後の世界的な生活費危機は、私たちも含めて誰もが驚きました。フェアトレード・インターナショナルが収集したデータによると、バナナの栽培と輸出のコストは2021年以降大幅に上昇しており、肥料は70パーセント、燃料は39パーセント、パレットとプラスチック包装は20パーセント以上上昇した。バナナ1箱のコストの約半分を占める賃金を上げる必要性が加わると、労働者も生産者も不確実な将来に直面することになります。


インフレの上昇により、労働者が賃金だけで生活することが困難になります。絶対的な最低賃金では、賃金はインフレと歩調を合わせる必要がありますが、多くのセクターではそうではありません。賃金の実質価値を維持することは、フェアトレード雇用労働基準における生活賃金要件に不可欠です。それがなければ進歩はありえないからです。生活賃金について考えるとき、インフレに対する労働者への補償は誰もが最優先に考えるべきです。


ドミニカ共和国では生活費が大幅に上昇していますが、他の分野や国のフェアトレード労働者はさらに大きな課題に直面しています。アルゼンチンでは、9つのフェアトレードワイン生産者が約1200人の労働者を雇用しており、中央銀行の世論調査では今年のインフレは110パーセントに達し、貧困は40パーセント近くまで押し上げられていると予測されています。「そのような状況で労働者を保護することは非常に困難です」とフリンターマン氏は言います。


スリランカでも同様の話があり、スリランカではフェアトレード認定の茶園で約1万人の労働者が雇用されています。同国のインフレ率は2021年から現在まで73%で推移しており、労働者の賃金を著しく損なっています。しかし、すべてが世界経済の低迷のせいにできるわけではないとフリンターマン氏は警告します。「労働者を雇用している企業の経営者は、現地の生活費を維持するために労働者にもっと給料を支払えば、自分たちのビジネスモデルが立ち行かなくなるという議論を常に使えるわけではない」と彼は言います。「アンカー研究所の取り組み」調査によると、スリランカの生活賃金は 2021 年末から 2022 年の間に 60% 上昇しましたが、現地通貨の下落により、米ドルで測定した場合、生活賃金の支払いコストは実際には減少しました。ドルで事業を行っている企業は、インフレ時に為替レートを変更することで恩恵を受ける場合があります。そうすれば、賃金を含む生産コストを現地通貨で支払うことがより手頃になります」


労働者の生計費危機の影響を監視し、その影響を軽減する可能性があるため、フフェアトレード・インターナショナルは最近、賃金をインフレに合わせて調整していることを企業が証明しなければならない基準要件を強化しました。フリンターマン氏は次のように説明します。「労働者の購買力の低下を許すと、彼らの現在の賃金と生活賃金との差は拡大するでしょう。したがって、私たちは非常に厳しい要求をしており、認定企業が生活賃金への第一歩としてこれに取り組むことを期待しています」


フェアトレードプレミアムは可処分所得を押し上げる

追加の現金を提供するだけでなく、労働者の生活にプラスの影響を与えるために、フェアトレードプレミアムは、農産物直売所での食品やその他の製品への補助金、学校や保健センターの建設と運営、奨学金や無料の学用品の提供、交通機関の提供、無利息の提供にも使用できます。ローン – そうでなければ、そのすべてが労働者の賃金からまかなわれるはずです。

最近のフェアトレード報告書によると、ガーナではフェアトレード・プレミアムを通じて生み出される現物給付は、労働者1人あたり月平均75ドルに相当します。労働者の66%は、得られた節約分を単に生きていくためだけに使い、食費や家計費などの生活必需品に使ったと回答した。報告書のためにインタビューしたある従業員は、「すべての価格が2倍になった…これ以上は買えない品物もある」と語りました。


同じ調査によると、フェアトレードバナナのもう一つの主要供給源であるコロンビアでは、プレミアムの引き上げは労働者一人当たり月額88ドル以上の価値があることが示唆されています。コロンビアの生活賃金の基準が月額 433 米ドルであることを考えると、これは大きな貢献です。フェアトレード認証農園で働く従業員のオスナイダー・メルカド・サンドバル・スアレスさんは研究者らに対し、「バナナ労働者である私たちには、特定の出費を支払う経済的能力がないため、プレミアムのおかげで楽になっている」と語りました。

賃金を補う上でのフェアトレード・プレミアムの重要な役割にもかかわらず、フリンターマン氏は、労働者の生活賃金の必要性がこれまで以上に差し迫っていると主張する。「農場、工場、プランテーションの労働者は、世界貿易において最も弱い立場にある人々の一つです」と彼は言います。「彼らは多くの場合、正式な契約、労働組合の代表、基本的な健康と安全の保護を欠いていますが、それは低賃金の問題に至る前です。もちろん、フェアトレード・プレミアムは、特にバナナ部門において可処分所得に大きなプラスとなりますが、それを適切な賃金を支払わない言い訳として決して利用してはなりません」


生活賃金の基準は団体交渉を支援できる

フェアトレード農園と団体交渉関係にある労働組合は、インフレを考慮して毎年調整される生活賃金基準から恩恵を受けることができる。アンカー研究所がフェアトレードおよび世界生活賃金連合と協力して開発した農業セクターのベンチマークは、実際の賃金とどの国や地域でも生活賃金に必要な額とのギャップを判断するのに役立ちます。雇用主と労働組合は、労働組合の提案を最低賃金と比較するのではなく、交渉の参考として利用することができます。

交渉プロセスを開始するには、労働組合は企業内の労働者を組織する必要があります。必要な最低レベルのサポートに達すると、企業には交渉する法的義務が課せられます。フェアトレード認証を取得すると、認証企業は労働組合に職場への立ち入りを許可し、結社の自由議定書に署名し、職場に労働組合結成の権利保証を掲示する必要があるため、このプロセスが容易になります。「必要に応じて、私たちは企業をフォローアップして、企業が自らの約束を思い出し、労働組合の権利に関する義務を認識していることを確認します」とフリンターマン氏は言います。そして「そのシグナルを送ることは、労働組合がより多くの労働者に働きかけるための障壁を下げるのに役立つ可能性があります」と続けます。


パンデミック後の経済低迷は、さまざまな分野で生活賃金を導入する緊急の必要性を強調する役割しか果たしていませんが、いくつかの朗報があります。それは、エクアドルとコロンビアでは、バナナ労働者の賃金は生活賃金水準付近で推移しています。特に、国内最大のフェアトレード農園群があるコロンビアのウラバ地域では、団体交渉によって得られた賃金はさらに良いとの報告です。

ガーナでも、フェアトレードのバナナ農園は 2 つの全国労働組合と建設的な関係を築いており、交渉プロセスで生活賃金の基準を使用しています。エチオピアでは、国際貧困ラインの増加を反映して、フェアトレードが花卉労働者に要求する絶対最低賃金が2022年末に調整された。しかし、エチオピアのインフレ率は約35%で推移しており、その調整はすぐに勢いを失い始めるでしょう。


10年近く前、私たちは、例えば雇用の安全性を低下させるなど、フェアトレードが支援する権利を持つ労働者そのものを損なうことなく、実際の生産コストを反映する「賃金に見合った価格」を主張しました。フェアトレードは、生産コストの評価と生産者や貿易業者との対話に基づいて、買い手に認証製品の最低価格を支払うことを義務付ける、倫理的な取引のための唯一の主要な制度であり続けています。


進展はあったものの、フェアトレードのプランテーションや工場のすべての労働者が真に生活賃金を得られると主張できるようになるまで、まだ多くのことを行う必要があることは明らかです。「世界的な生計費危機は生産者と消費者の両方にマイナスの影響を与えており、生活賃金を得るまでの道のりはさらに長くなっている」とフリンターマン氏は言います。「一部の国や一部の分野では進歩が見られたが、他の国ではインフレ率が高く、賃金の実質価値が実際には後退していることを意味しています。花、お茶、繊維の生産を含む多くの産業は、コストと賃金を低く抑えることを基盤とした購買慣行によってのみ存続できます。一部の小売業者は、生産者に生活賃金を支払うよう強く求めていますが、顧客にはこれ以上支払う余裕がないとも不満を述べています。私たちが世界のサプライチェーンの労働者を搾取的な賃金から守ろうとするのは正しいことであり、私たちは手を緩めるつもりはありません。しかし、最終的には誰かが費用を負担し、彼らがビジネスと人権の原則に真剣であることを示さなければなりません」

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